Kurt Roth-Fauchère

traduit de l’anglais par DeepL
revu par Marie Madeleine Roth-Fauchère

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La pandémie actuelle de COVID-19 causée par le virus corona SRAS-CoV-2 est un événement de grande ampleur pour nos sociétés. Je l’envisage comme une transformation et une différenciation entre les sociétés qui empruntent des voies différentes en ce qui concerne les vies humaines, l’économie et la liberté individuelle, pour ne citer que quelques unes des plus importantes.

Quelle que soit l’évaluation historique qui sera faite de cet événement, elle est, ici et maintenant, déterminante. Il met à l’épreuve de nombreux aspects de notre société et de chaque individu. Il expose des mécanismes, au sein des sociétés, des groupes, et jusqu’à moi-même.

Cette pandémie soulève des questions fondamentales sur les valeurs, le sens, les objectifs et les moyens, à nouveau dans toutes les couches de l’humanité jusqu’à moi-même. Et il demande des perspectives.

Un bref retour en arrière

Les pandémies ont accompagné l’humanité à travers le temps, de nombreuses autres espèces aussi, et certaines étaient beaucoup plus massives que ce que nous connaissons aujourd’hui. Les plus graves de l’histoire sont la peste, ou peste noire, qui a dévasté l’humanité en plusieurs vagues, les plus importantes, dans les années 541-542 et 1331-1353, tuant respectivement environ 40 % et 25 % de la population mondiale à cette époque. Parmi les pandémies plus récentes, on peut citer la grippe de 1918-1920, la grippe espagnole, qui a fait 17 à 50 millions de morts, et la pandémie de grippe de 2009, la grippe porcine, qui a fait 0,15 à 0,575 million de morts [Wikipédia (engl)]. Outre ces événements irréguliers, il existe des maladies infectieuses périodiques comme la grippe saisonnière, qui fait entre 0,3 et 0,65 million de morts par an, et dont nous ne prenons souvent même pas note.

Aujourd’hui

Le COVID-19 à ce jour (25 mars 2020) a coûté la vie à quelque 20’000 personnes. Comparé à la grippe saisonnière qui traverse le monde chaque année ou à la grippe espagnole il y a une centaine d’années, cela semble peu. Pourquoi alors la tourmente ?

Avant tout, les vagues passées de grippe saisonnière et de grippe espagnole sont toutes historiques et les chiffres définitifs sont disponibles. En revanche, COVID-19 vient de se déclencher, en décembre 2019, et nous n’avons aucune idée précise de l’endroit où il va nous mener. Il s’agit d’une nouvelle maladie causée par un virus aux propriétés jusqu’ici peu connues, dont nous reconnaissons cependant un potentiel effrayant. Et le nombre de morts augmente rapidement [par exemple, Johns Hopkins University].

En toile de fond, regardez la grippe saisonnière. Nous en savons beaucoup sur les virus qui la provoquent, leurs caractéristiques et leurs modes de propagation. Ils ne sont pas particulièrement mortels, environ 1 personne infectée sur 1’000 meurt et, surtout, il existe des vaccins. Néanmoins, la grippe saisonnière prélève un lourd tribut annuel, tant en vies humaines qu’en coût économique.

En contraste, le COVID-19. Plus important, le virus est si nouveau qu’il n’existe pas encore de vaccin. La mortalité est donc beaucoup plus élevée que pour la grippe saisonnière, d’au moins un facteur 10. Il en va de même pour le taux d’hospitalisations, qui est lui aussi environ dix fois plus élevé. Dans ces conditions, un nombre d’infections déjà modéré peut submerger les systèmes de soins de santé, ce qui entraîne une augmentation supplémentaire de la mortalité. Ces trois aspects suffisent à eux seuls pour que la pandémie COVID-19 atteigne une ampleur comparable à celle de la grippe espagnole, si on lui permet de se développer sans entrave.

Mais l’humanité se trouve aujourd’hui dans une situation très différente de celle d’il y a un siècle avec la grippe espagnole.

Mais l’humanité se trouve aujourd’hui dans une situation très différente de celle d’il y a un siècle avec la grippe espagnole. D’abord le côté négatif. La population est aujourd’hui beaucoup plus importante, 7,8 milliards contre 1,8 milliard en 1918, elle est beaucoup plus concentrée dans les grandes villes, qui ont en outre des densités beaucoup plus élevées, et le trafic mondial a augmenté de façon spectaculaire, tant en volume qu’en vitesse. Du côté positif, notre système de santé ainsi que les connaissances scientifiques sous-jacentes sont beaucoup plus solides et complètes. Tout aussi importants sont les systèmes de communication qui sont aujourd’hui beaucoup plus rapides, directs et omniprésents. Ces deux aspects – les systèmes de santé et de communication – offrent les outils nécessaires pour gagner contre COVID-19.

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