Kurt Roth-Fauchère

dialogues with some of the many of our World’s faces,
offered as a testimony, as an inspiration

dying glaciers

July 27, 2021

Global warming caused by humankind has been proceeding for many decades now with manifestations widespread and obvious also to the unaided eye. One of these are the rapidly retreating and often dying glaciers in the Alps.

Such sites evoke an eerie feeling even in the most unsuspecting of visitors: the sharp and unstable rocks that make walking hard once the prepared path ends, the constant loud noise from the rushing water, with occasional muffled thunder of large rocks rolling down the river’s bed, the pebbles and rocks that glide down icy slopes. And then the ice: nothing left of the original pure white majesty but broken into pieces, grayish surfaces covered with sand, pebbles, and rocks that emerge after a long travel with the flowing ice and occasional reddish surfaces and layers hint at events that transported dust from the Saharan desert. Rarely, there is a blueish glow that still hints at the icy core that survived, for the time being.

That eerie feeling does turn a bit sad for those who still recall the old majesty, or who can see it with their inner eyes aided by the visible remnants. Transition.

Le réchauffement climatique provoqué par l’homme se poursuit depuis plusieurs décennies, avec des manifestations très répandues et évidentes, même à l’œil nu. L’une de ces manifestations est le recul rapide et souvent la mort des glaciers dans les Alpes.

De tels sites évoquent un sentiment étrange, même chez le visiteur le moins méfiant : les rochers tranchants et instables qui rendent la marche difficile une fois que le chemin préparé se termine, le bruit constant et fort de l’eau qui coule, avec parfois le tonnerre sourd des gros rochers qui roulent dans le lit de la rivière, les cailloux et les rochers qui glissent sur les pentes glacées. Et puis la glace : il ne reste rien de la majesté blanche pure d’origine, mais elle est brisée en morceaux, des surfaces grisâtres recouvertes de sable, de cailloux et de roches qui émergent après un long voyage avec la glace qui s’écoule et des surfaces et des couches rougeâtres occasionnelles qui font allusion à des événements qui ont transporté de la poussière du désert saharien. Rarement, il y a une lueur bleuâtre qui fait encore allusion au noyau glacé qui a survécu, pour le moment.

Ce sentiment étrange devient un peu triste pour ceux qui se souviennent encore de l’ancienne majesté, ou qui peuvent la voir avec leurs yeux intérieurs aidés par les vestiges visibles. Transition.

Composite image with the retreating tongue of Glacier du Mont Collon reaching down from the plateau and marginally feeding Bas Glacier d’Arolla that fills the valley. The Bas Glacier is practically separated into a western part, which continues to be fed, and a dead eastern part. The two are connected by an ice bridge that got ever thinner over the past few years. In the meantime, the tunnel under that bridge is so large and short that one can easily see across it. One could actually cross it easily, where it not for the falling rocks at the entrances and the occasionally collapsing ice roof. So, don’t. It is truly life-threatening.

Image composite avec la langue de retrait du Glacier du Mont Collon qui descend du plateau et alimente marginalement le Bas Glacier d’Arolla qui remplit la vallée. Le Bas Glacier est pratiquement séparé en une partie ouest, qui continue à être alimentée, et une partie est morte. Les deux sont reliés par un pont de glace qui s’est aminci au cours des dernières années. Entre-temps, le tunnel sous ce pont est si grand et si court que l’on peut facilement le traverser. On pourrait même le traverser facilement sans les chutes de pierres à l’entrée et l’effondrement occasionnel du toit de glace. Alors, ne le faites pas. C’est vraiment un danger de mort.

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